PRIMERA UNIDAD: 2019 BMW M340i xDrive ¿El nuevo M3?

Sobre la base de los grandes cimientos del modelo F30 saliente y más de 40 años de excelencia en ingeniería en un segmento competitivo, la séptima generación finalmente es …

Sobre la base de los grandes fundamentos del modelo F30 saliente y más de 40 años de excelencia en ingeniería en un segmento competitivo, la séptima generación finalmente está aquí y solo tuve la oportunidad de probarlo en Portugal. Si bien mi prueba de manejo en carretera incluyó el modelo 330i con destino a Estados Unidos y el modelo europeo 320d, la parte de la pista del programa fue mucho más emocionante.

Busque en el BMW M340i xDrive 2019, el primer M Performance Automobile de la empresa dentro de la familia 3 Series, y el primer verdadero competidor del Audi S5 y el Mercedes-Benz C43 Sedan. Tuve la oportunidad de rastrear un prototipo M340i camuflado de preproducción en la técnica y desafiante pista Autodromo Portimão en Algarve, Portugal. Pero antes de que me entregaran las llaves del auto, los ingenieros de BMW me presentaron en un par de talleres para repasar algunos de los cambios más importantes y los logros de ingeniería en la nueva Serie 3.

Al igual que los BMW más recientes, la nueva Serie 3 ha crecido en tamaño. Es 2.9 pulgadas más larga que la generación F30, 0.5 pulgadas más alta y 0.6 pulgadas más ancha, con una distancia entre ejes de 1.6 pulgadas más larga que la F30. Eso coloca a la Serie 3 en los mismos niveles que algunas generaciones anteriores de las Series 5 y 7.

Así que con el aumento de tamaño, el M340i tuvo que someterse a un programa de pérdida de peso. En ciertas configuraciones, según BMW, el M340i puede ser alrededor de 100 libras más liviano que el F30 340i comparable. La mayor parte del ahorro de peso se logró a través de nuevas piezas de aluminio en el capó, los guardabarros delanteros y el bastidor auxiliar del motor.




El equilibrio también fue clave, por lo que BMW le dio a la Serie 3 una distribución perfecta del peso de 50/50 y un centro de gravedad 10 mm más bajo que el del automóvil saliente. Sin embargo, se tuvo que hacer más trabajo para cumplir con la promesa de la «Máquina de conducción definitiva», un eslogan asociado a menudo con la Serie 3.

Según los ingenieros de BMW, todo lo que el conductor puede sentir en el nuevo M340i, a partir del volante, a través del portaequipajes, a través de la suspensión, a través de la columna de dirección, se ha mejorado a través de la rigidez del chasis y el uso de la simulación y optimización por computadora. . El chasis general del G20 es un 25 por ciento más rígido, pero en ciertos lugares, como el amortiguador y donde el eje está montado en el bastidor auxiliar, es hasta un 50 por ciento más rígido.

El resultado directo de esto es un aumento en la agudeza de la dirección, la respuesta y la agilidad, así como un mejor manejo a velocidades más altas.




También tenemos que mencionar los nuevos amortiguadores relacionados con elevadores que agregan amortiguación hidráulica adicional en el eje delantero y un sistema limitador de compresión en la parte trasera. Según BMW, es continuamente variable y ajusta la firmeza del amortiguador progresivamente de acuerdo con el cambio de recorrido del resorte. Esto evita una inmersión excesiva en el cuerpo cuando se conduce sobre grandes baches y, por lo tanto, evita una respuesta incómoda y nerviosa. Los modelos M340i vienen equipados con la suspensión M Sport como estándar. Si lo desea, puede obtener la suspensión Adaptive M opcional que combina la suspensión M Sport con amortiguadores controlados electrónicamente. Nuestro prototipo de preproducción estaba equipado con la variante adaptativa.

La dirección es otra gran parte de las mejoras introducidas en el nuevo G20 BMW Serie 3. La dirección variable de BMW fue muy difamada en las generaciones anteriores de la Serie 3, especialmente el automóvil F30-gen. La mayoría de los entusiastas consideraron que era extraño, con un punto muerto demasiado en el centro y luego reacciones realmente grandes una vez que pasaste el punto de cambio. Se sentía descuidado y rara vez predecible.

Ahora, BMW ha revisado la dirección variable de dos maneras importantes. La primera es que el nuevo bastidor de la dirección es más agudo en el centro, con menos puntos muertos y más precisión. La segunda es que la separación de los dientes en la cremallera en la dirección cambia más gradualmente. Ahora, al girar el volante y el engranaje de piñón gira en la cremallera, el espacio entre los dientes cambia a medida que pasa un cierto punto y la relación de dirección se hace más rápida.

Y dado que un auto de pista BMW adecuado casi siempre necesita un diferencial de deslizamiento limitado, BMW ha incluido uno en el M340i. El diferencial trasero de bloqueo controlado electrónicamente actúa como un LSD mecánico que transfiere el par de un eje a otro.

El ingrediente final para el M340i es su corazón. Como probablemente ya sepa, están alimentados por una nueva iteración del motor B58, con dos salidas de potencia diferentes, según el mercado. Los clientes europeos obtendrán sus modelos con un filtro de partículas Otto instalado, lo que significa que sus autos desarrollarán 374 HP y 500 Nm (369 lb-ft) de torque. Los modelos con destino a los Estados Unidos obtienen un poco más de potencia, con una potencia nominal de 382 HP y la misma cantidad de par.

Ahora es el momento de dirigirse a la pista. El circuito de Portimao se parece a los antiguos Nürburgring y Spa-Francorchamps, principalmente debido a los considerables cambios en las elevaciones y al gran número de esquinas ciegas que pueden causarle problemas rápidamente. Frente a mí, como siempre, tengo un conductor profesional de BMW, esta vez, nada menos que el campeón de DTM Marco Wittmann.

En la primera vuelta, se trata de conocer la pista, aprender la línea de carreras y los puntos de frenada, y sobre todo asegurarse de no equivocarse. La vuelta de reconocimiento me da tiempo para acomodarme con el nuevo M340i, en el modo xDrive. Acababa de venir de una prueba de carretera con el 330i M Sport Package , así que tenía un conocimiento básico de qué esperar del M340i más poderoso en la pista.

Inmediatamente, el M340i xDrive se siente diferente a su hermano de cuatro cilindros: hay mucho más tirón cuando pisa el pedal, como se esperaba, y el sistema xDrive funciona maravillosamente manteniéndolo en la pista, incluso cuando entra en calor. La siguiente vuelta trae algunas velocidades más altas, así que hago lo mejor para seguir a Wittmann y aprender de su línea de carreras para asegurarme de obtener lo mejor de este nuevo M340i.

Una cosa que se destaca a altas velocidades es qué tan bien el BMW M Diferencial junto con xDrive gestiona la distribución de energía en todas las cuatro ruedas. El manejo es fácil, pero atractivo, con suficiente deslizamiento trasero para mantenerlo feliz sin tener problemas. Subiendo la cuesta, el motor se para con fuerza, gracias a su par motor masivo a bajas revoluciones por minuto, y su excelente combinación con la transmisión de 8 velocidades revisada. Haga un cambio hacia abajo en la cima de la colina, aplique suavemente los Frenos M Performance, y ahora el automóvil está listo para esta curva cerrada a la derecha, se afloja a través de ella y mantiene su compostura a lo largo de la misma.

La dirección es tal como la describieron los ingenieros: aguda, muy ágil y fácil de maniobrar. También hay una mayor cantidad de retroalimentación en carretera a través de la dirección de la que experimenté en el último F30 340i, y ser menos silencioso, por lo que eso debería complacer a muchos de los puristas de BMW. Sin volver a la pista en la pista con el F80 M3, realmente no puedo hacer una prueba científica entre los dos, pero en mi opinión, no está lejos de su hermano M más potente y completo.

A medida que aumenta la cuenta de vuelta, también lo hace la velocidad. Así que ahora puedo ver el chasis y la suspensión en pleno trabajo. La suspensión adaptativa M ofrece una fuerza de amortiguación a la esquina, gracias a la válvula ajustable continuamente, y BMW la describe como cómoda en la carretera y deportiva en la pista.

La idea detrás de la suspensión adaptativa M es ayudar con el manejo en carreteras con curvas, con un mayor control del cuerpo a altas velocidades y giros rápidos. Es bastante rígido, pero no tan rígido como el M Sport que he experimentado en el 330i. También es menos hinchable y equilibrado para el cliente habitual.

No hay mucho balanceo del cuerpo y el agarre adicional del sistema xDrive y los neumáticos Michelin PS4S siempre son bienvenidos, especialmente cuando se viaja a altas velocidades. También es reconfortante ver que BMW seguirá ofreciendo un M340i con tracción trasera, para aquellos que quieran perder algo de peso y tener un poco más de diversión, así que también espero un poco de tiempo en la pista con esa versión.




En línea recta, el B58 3.0 litros TwinTurbo muestra su destreza. Es extremadamente fácil llegar rápidamente a las velocidades máximas y el sprint estándar de 4.0 segundos parece fácilmente alcanzable. El cambio es incluso más suave y más rápido que la transmisión ZF anterior, principalmente debido a la primera y segunda marcha más cortas. La entrega de potencia también es más lineal, lo que hace que la experiencia de cambio sea más placentera y marchas más largas a velocidades de autopista.

En cuanto a lo que mantiene todo este poder bajo control, los frenos M Sport que vienen de serie en el M340i y el M340i xDrive deberían ser lo suficientemente buenos. Los discos de freno delantero miden 348 mm / 13.7 pulgadas con calibradores fijos de cuatro pistones, mientras que los discos de freno trasero miden 345 mm / 13.6 pulgadas de diámetro con calibradores flotantes de pistón simple. Tomó menos de un par de vueltas para que alcancen la temperatura adecuada, pero después de eso, obtienes la cantidad suficiente para mantener la velocidad controlada.

El sonido del motor siempre es importante para el cliente deportivo de BMW, así que me complace decir que ofrece esas bonitas propagandas que nos encantaron de otros M Performance Automobiles, como el X3 M40i . Gracias al sistema de escape de modo dual, en los modos Sport y Sport +, que se pueden activar a través del interruptor de Control de Experiencia de Conducción, el sistema de escape controlado por válvula abre sus válvulas para mejorar el sonido. Una primicia para un producto de la serie 3.

Desafortunadamente, la prueba de carretera no formaba parte de este programa, por lo que no puedo ver cómo se maneja el M340i xDrive durante la “conducción regular”, pero las pruebas futuras también se ocuparán de ese ángulo.

En general, el M340i xDrive está en otro nivel en comparación con el 340i saliente. Está mucho más cerca de un producto M completo que de un estándar de la Serie 3, que finalmente llena ese vacío. La respuesta de la dirección será suficiente para la mayoría de los conductores, las opciones de suspensión también apaciguarán a muchos tipos diferentes de clientes y el motor es excelente. La tecnología y la larga lista de opciones y características estándar también son bastante impresionantes, con un poco de todo para todos, lo que realmente muestra cuán diversa es la base de clientes de la Serie 3.

En los EE. UU., El BMW M340i XDrive llegará en el verano de 2019 con un precio base de $ 56,995 que está bastante cerca de sus competidores. El Audi S5 tiene un MSRP de $ 52,400, mientras que el Mercedes-Benz C43 Sedan inicia sus ventas en $ 53,400. La tracción trasera M340i comienza en $ 54,000 + $ 995.

No hay mucha brecha entre el M340i xDrive y el F80 M3 actual ($ 66,500), pero debería haber una brecha de rendimiento mayor entre este nuevo Automóvil M Performance y el próximo G80 M3, por lo que la elección podría ser más clara en ese momento.

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